Entenda tudo sobre o padrão 802.11n

Sete anos depois de as discussões sobre o tema terem começado e pelo menos dois após os primeiros equipamentos com uma versão rascunho (ou draft como o mercado costuma chamar) do protocolo, a entidade responsável pela padronização, o IEEE, finalmente definiu um padrão final para uma rede sem fio mais rápida, com maior alcance e mais segura.

No mundo ideal, os padrões são definidos antes do lançamento de produtos. Contudo, neste caso, o processo se moveu tão lentamente no IEEE que os fabricantes decidiram utilizar um draft e começar a produzir equipamentos baseados nele.

Após alguns entraves, o hardware se tornou compatível e já se vê há algum tempo redes redes equipadas com tecnologia 802.11n de vários fornecedores mesmo sem a definição de um padrão aprovado por todos.

Não dá para afirmar que a culpa de todo o atraso seja do IEEE. Mas também não se pode dizer que os fabricantes trabalhando de forma independente tenha sido de alguma forma proveitosa, ao utilizar um padrão ainda em desenvolvimento.

Contudo, tal decisão acabou funcionando bem e os usuários de equipamentos que possuem firmware que utilizam o protocolo no padrão draft comecem a receber avisos para que façam a atualização para o protocolo definitivo.

De qualquer forma, o que se espera é que os organismos responsáveis por definir padrões tecnológicos façam seu trabalho em um prazo razoável, afinal, aprovar o padrão definitivo depois de os consumidores terem começado a adotar os equipamentos diminui muito da importância do processo de padronização.

No caso do 802.11n em particular, o processo foi mal sucedido e o IEEE deve ou melhorar o procedimento como um todo ou deixar que as empresas que lideram o segmento definam elas mesmas o que consideram o melhor padrão. Este não é o procedimento ideal, mas se a entidade reguladora atravanca a padronização, é o que tende a ocorrer.

Perguntas e respostas
Mas, afinal, o que o novo protocolo de comunicação para redes sem fio, 802.11n, significa? Em primeiro lugar, a padronização definitiva do protocolo é de suma importância para a transmissão wireless.

Como já foi dito, a tecnologia n proporciona redes Wi-Fi mais rápidas, com maior alcance e mais seguras, de tal sorte que se tornam perfeitas para o streaming de conteúdo em alta definição (HD), melhor desempenho de aplicações em redes sem fio (como serviços de VoIP) e também uso mais eficiente da bateria de computadores portáteis, já que chips compatíveis com o novo protocolo consomem menos energia.

Com o auxílio de Kelly Davis-Felner, membro da associaçao Wi-Fi Alliance (http://www.wi-fi.org/), elaboramos um conjunto de perguntas e respostas que irão ajudar o consumidor comum a entender o novo protocolo.

Quais são as novidades no Wi-Fi 802.11n?

O padrão sem fio 802.11n é mais rápido que os anteriores, quanto?

Será que meu roteador Wi-Fi já utiliza o protocolo 802.11n?

Meu roteador 802.11n antigo ainda pode ser utilizado?

Posso atualizar o firmware da versão draft para o padrão definitivo do 802.11n?

Redes com roteadores 802.11b/g devem ser atualizadas?

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